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Saiba um pouco mais sobre automutilação entre crianças e jovens
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Saiba um pouco mais sobre automutilação entre crianças e jovens

Saiba um pouco mais sobre automutilação entre crianças e jovens

24/08/2023
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A Sociedade Internacional para Estudos de Comportamentos Autolesivos define automutilação como: “comportamento no qual eu provoco um dano a uma parte do meu corpo, sem a intenção de tirar minha vida com essa lesão e esse é um propósito não validado socialmente”. Embora não haja um consenso sobre as causas desse comportamento, ele é associado a transtornos mentais. Quando se pergunta a um jovem o que o leva a se mutilar, a resposta mais prevalente é: “Eu sinto uma dor emocional, uma angústia, uma dor no peito, uma dor na alma”.

Na cidade de São Paulo, ocorrem, em média, dez casos de autoagressão e de tentativa de suicídio entre crianças e jovens de até 19 anos. Ao todo, no primeiro semestre desse ano, foram 1.863 ocorrências, conforme informações das redes de saúde pública e privada reunidas pela Secretaria Municipal da Saúde. Esses dados mostram um aumento de 82% comparado ao primeiro semestre de 2019, antes da pandemia de covid-19, quando foram constatados 1.025 casos. Esse aumento também é confirmado pelos dados anuais. Em 2019 inteiro, os episódios foram pouco mais de 2,6 mil, enquanto em 2022 passaram de 3,8 mil, 46,5% maior.

Tipicamente, a idade de início ocorre entre 12 e 14 anos. É raro em crianças mais jovens de 5 a 10 anos e após os 25 anos de idade. A prevalência da autoagressão varia de acordo com a metodologia dos estudos, mas o importante desse tema é que esse comportamento está aumentando em todo o mundo.

Se a criança ou jovem que você ama está sofrendo tanto (a ponto de se machucar), provavelmente você também está sentindo essa mesma “dor na alma”.

Os pais e cuidadores podem se sentir confusos, zangados e desamparados quando veem sinais de que seus filhos estão se automutilando. Percebem que eles precisam de ajuda imediata, mas muitos não têm ideia de por onde começar.

Quando as famílias trazem preocupações sobre automutilação ao pediatra, isso oferece a oportunidade de falar abertamente sobre a situação e encontrar soluções em conjunto. Aqui estão ideias que abordam medos e equívocos comuns, juntamente com maneiras pelas quais você pode apoiar seu filho(a).

O que é automutilação?

A automutilação acontece quando as pessoas se machucam de propósito, sem a intenção de se matar. Geralmente, especialistas médicos se referem a cortes e outras formas de automutilação como automutilação não suicida ou AMNS.

Se uma criança está se automutilando, isso significa que ela está pensando em suicídio?

Se uma criança ou adolescente começa a se automutilar, isso não significa automaticamente que eles estão pensando em suicídio ou esperando morrer. No entanto, estudos mais recentes mostram que, quando o AMNS continua por longos períodos, crianças e adolescentes enfrentam maiores riscos de pensamentos e ações suicidas. Portanto, pais e cuidadores devem tomar medidas imediatas quando acreditarem que seus filhos estão se automutilando.

Existem mitos sobre automutilação que eu deveria conhecer?

Aqui está uma lista parcial de equívocos que os pediatras ouvem:

  • O corte é a única forma de automutilação com que se preocupar.
  • A automutilação geralmente ocorre devido a pensamentos suicidas.
  • Crianças ou adolescentes que se automutilam estão apenas buscando atenção ou sendo dramáticos.
  • As meninas são as únicas que se automutilam.
  • Se eu perguntar ao meu filho(a) sobre automutilação, ele(a) pode ficar tentado(a) a experimentar.
  • Crianças e adolescentes crescem com comportamentos de automutilação, então qual é o objetivo do tratamento?

Corte: sinais a ter em conta

A forma mais comum de AMNS é o corte da pele. Então, você pode ver cortes ou cicatrizes nas mãos, pulsos, barriga, pernas ou em outras áreas do corpo da criança. Esses cortes podem ser profundos ou serem dezenas de cortes menores em um ponto. É importante lembrar, porém, que, muitas vezes, as crianças escondem seus ferimentos usando acessórios ou mangas compridas (mesmo em climas quentes), de modo que as cicatrizes e os cortes não sejam visíveis ou facilmente aparentes.

Outros sinais sutis a serem observados podem incluir sintomas de depressão, como sentimentos avassaladores de desesperança ou inutilidade, distúrbios do sono e baixos níveis de energia. Isso ocorre porque as crianças com depressão correm maior risco de se envolverem em AMNS.

Outras formas de automutilação

Outras formas de automutilação incluem bater a cabeça, queimaduras, puxões de cabelo ou coçar excessivamente a pele a ponto de sangrar. Algumas crianças se socam, inserem objetos nas aberturas do corpo, bebem substâncias nocivas (como alvejante ou detergente) ou tentam quebrar os ossos de propósito. Em alguns casos, eles podem se automutilar apenas uma vez, mas aqueles que continuam se envolvendo em AMNS geralmente se machucam de mais de uma maneira.

O que faz com que as crianças se machuquem assim?

Não há uma única causa clara. No entanto, os jovens que se automutilam muitas vezes sentem uma dor emocional avassaladora. Outros dizem que se sentem solitários, inúteis ou vazios por dentro e farão qualquer coisa para se sentirem melhor, mesmo que apenas por um momento. Há relatos de sentir-se superestimulado(a), incompreendido(a) ou com medo de relacionamentos íntimos. Alguns se sentem sobrecarregados com as responsabilidades escolares e familiares ou querem se punir por algo ruim que acreditam ter feito.

A automutilação também pode ser uma maneira de as crianças assumirem o controle de seus corpos quando sentem falta de controle sobre outras coisas ou quando outros aspectos de suas vidas parecem incontroláveis.

Como algo tão doloroso pode realmente aliviar a dor?

Sabemos que quando o corpo humano é ferido, certas substâncias químicas são liberadas pelo cérebro para nos ajudar a lidar com o trauma. Essa rápida explosão de endorfinas e outros analgésicos naturais pode oferecer uma fuga momentânea das lutas que uma criança parece não conseguir lidar de outra maneira.

Existem padrões de autoagressão relacionados ao gênero?

As jovens do sexo feminino que se automutilam têm maior probabilidade de se cortarem, enquanto os jovens do sexo masculino são mais propensos a baterem em si mesmos. No entanto, crianças de todos os sexos se envolvem em AMNS, incluindo aquelas que se identificam como não-binárias ou transgêneros.

As crianças que se automutilam correm maiores riscos de suicídio?

A maioria das automutilações vem de uma necessidade momentânea de escapar, não de um desejo de morrer. No entanto, pesquisas mais recentes sugerem que os adolescentes que têm problemas para abandonar o AMNS enfrentam taxas muito mais altas de pensamentos suicidas e de morrer por suicídio do que seus pares que não se automutilam. Os jovens nativos americanos e nativos do Alasca correm um risco particularmente alto.

Como posso saber a diferença entre AMNS e comportamento suicida?

Na dúvida, peça ajuda. Entre em contato com o(a) pediatra, terapeuta ou pronto-socorro mais próximo do seu filho(a). Profissionais médicos e de saúde mental podem obter mais informações e fornecer orientações sobre os próximos passos para manter seu filho(a) seguro(a) e saudável.

Quais idades estão em maior risco de se envolverem em automutilação?

Os comportamentos de autoagressão são mais comuns entre os adolescentes. Felizmente, a maioria dos jovens que se automutilam repetidamente param após a adolescência.

O AMNS é um sinal de outros problemas de saúde mental?

Crianças e adolescentes que sofrem de depressão, ansiedade, Transtorno de Déficit de Atenção e Hiperatividade (TDAH), Transtorno de Estresse Pós-traumático (TEPT), transtornos alimentares, transtornos por uso de substâncias, transtornos de personalidade e outras condições de saúde mental correm maior risco de se envolverem em automutilação. É importante procurar e tratar tanto a condição de saúde mental quanto a automutilação.

Como posso ajudar meu filho(a)?

Converse. Não tenha medo de perguntar às crianças ou jovens se eles estão se envolvendo em AMNS ou conhecem outras pessoas que estão. Assuma uma posição de não julgamento, ouvindo mais do que falando. Não há problema em admitir que o assunto é difícil para você, mas expresse seu amor e preocupação.

Esteja preparado para reações fortes. Como as pessoas que praticam AMNS muitas vezes negam (e tentam esconder as evidências), seu filho(a) pode ficar chateado(a) ou se recusar a falar. Em um momento mais calmo, diga que você está preocupado(a) e planeje conversar com o médico sobre isso. Incentive-os a estarem presentes para esta conversa. Mesmo que eles não queiram ir com você, marque uma consulta.

Confie no seu pediatra. Os médicos que se concentram na saúde infantil geralmente conhecem o AMNS, tratando crianças e famílias que já estiveram em uma posição semelhante. Você não deve ficar envergonhado(a) ou culpado(a) pelas lutas de seus filhos. Permita um tempo privado e individual para seus filhos com o pediatra, para que possam discutir as preocupações juntos.

Deixe o ambiente da sua casa mais seguro. Se seu filho(a) está se automutilando, você pode ajudar removendo perigos como facas afiadas, navalhas, venenos, armas e muito mais do seu espaço. Embora possa ser difícil remover todos os itens o tempo todo, é especialmente durante períodos difíceis e estressantes que podem ocorrer pensamentos ou impulsos suicidas. Também é importante manter as armas de fogo inacessíveis e todos os medicamentos trancados, especialmente se seu filho(a) estiver tendo pensamentos suicidas.

Mude a maneira como você pensa sobre as mídias sociais. Embora os canais digitais possam não ser uma causa direta de AMNS, o tempo excessivo de tela pode levar a um sono ruim e sentimentos exagerados de inveja, isolamento, medo e auto rejeição. Seus próprios hábitos digitais também são importantes. Um estudo mostrou que adolescentes que vivem com depressão relataram que seus pais passavam até 8 horas por dia nas redes sociais.

Priorize a saúde mental e os relacionamentos familiares. Se sua família enfrenta níveis consistentemente altos de estresse, reserve um tempo para pensar em como você pode reverter isso. Os jovens precisam saber que podem pedir tempo livre sem culpa, e que o autocuidado é uma prioridade acima das montanhas de trabalhos escolares e atividades extracurriculares.

Entre 2019 e 2023, o Sabará Hospital Infantil registrou 42 casos de tentativa de suicídio, ideação suicida e comportamento autolesivo. O maior pico foi registrado em 2021, em meio à pandemia de covid-19, com 18 casos. Na maioria das vezes, as crianças são do sexo feminino (79%) e têm entre 10 e 18 anos de idade (90%).

Nessas situações, o ponto-chave é sempre a prevenção. Pensando nisso, em 2022, implantamos no Sabará um rígido protocolo para avaliar o risco de suicídio em nossos pacientes. Realizamos uma triagem, com perguntas norteadoras sobre essa temática, em todos os pacientes internados acima de 10 anos. A receptividade dos pais tem sido excelente.

Além disso, o Instituto PENSI iniciou em maio deste ano o projeto “Mente em Equilíbrio – Saúde Mental nas Escolas”. A primeira instituição de ensino a participar foi a Escola Estadual Prof. José Duarte Júnior, localizada na zona sul da capital paulista. Desenvolvemos uma série de oficinas, debates e dinâmicas com alunos e professores. Os temas foram variados, como chantagem emocional, insegurança, bullying, tipos de violência e sinais de abuso, sempre com o apoio de psicólogos, psiquiatras e pedagogos. Nosso principal objetivo é prepará-los para a resolução e prevenção de conflitos e, consequentemente, diminuir a violência nas escolas.

A automutilação não significa que seu filho(a) queira morrer – e NÃO faz de você um pai ou uma mãe ruim. Como acontece com qualquer problema de saúde, você pode ajudar seu filho(a) a se recuperar, expressando esperança, aceitando o tratamento e garantindo que ele(a) sinta seu amor e apoio incondicionais.

Fontes:

Saiba mais:

Dr. José Luiz Setúbal

Dr. José Luiz Setúbal

(CRM-SP 42.740) Médico Pediatra formado na Santa Casa de Misericórdia de São Paulo, com especialização na Universidade de São Paulo (USP) e pós-graduação em Gestão na Universidade Federal de São Paulo (UNIFESP). Pai de Bia, Gá e Olavo. Avô de Tomás, David e Benjamim.

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